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高通赢了,苹果输了,英特尔哭了

导语:双方今日正式发表声明,宣布达成协议终止全球范围内所有正在进行的诉讼,包括与苹果公司的协议制造商之间的诉讼。同时,高通也已经与苹果达成了一份全球专利许可 ...
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[业界] 高通赢了,苹果输了,英特尔哭了

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双方今日正式发表声明,宣布达成协议终止全球范围内所有正在进行的诉讼,包括与苹果公司的协议制造商之间的诉讼。同时,高通也已经与苹果达成了一份全球专利许可协议和一份芯片供应协议,这是一份从2019年4月1日生效的为期六年的专利许可协议,协议明确了专利许可期限可以最长延期至八年。

而为此,苹果必须向高通一次性支付一笔专利使用费,不过双方并没有公布具体的数字。

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有趣的是,苹果和高通的重修旧好并没有让所有人感到高兴,至少曾经和苹果在基带问题上保持统一战线的英特尔就不这么看。在双方公布和解的同一时间,英特尔发表声明宣布,将在未来退出5G基带市场,这意味着英特尔的手机梦又一次走到了终点。

利好消息也直接刺激了三家公司在金融市场的表现,截止发稿,高通股价已经大涨23%,创下了19年来单日最大涨幅,而苹果公司股价也出现了小幅上涨,英特尔则出现了明显的下滑。

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这场长达3年的专利纠纷横跨全球,而苹果与高通,源于利益却也毁于利益。

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高通与苹果的亲密无间,始于技术,却败给了利益   

为了摆脱上游供应商的控制,苹果很早就开始着手于自制硬件之路,比如著名的A系列处理器,每一代的性能演进都为iPhone提供着领先于行业的优势,但在智能手机至关重要的基带芯片问题上,苹果的进展一直不顺利,而行业也没有给出更多的选择。

2011年,是高通与苹果蜜月期的开始。正是在那一年,3G网络向4G的演进逐步展开,用户对于移动互联网的需求开始显现。面向全球市场的iPhone需求一颗能够兼容全网全频段的基带芯片,以满足不同市场不同运营商的使用需求,而这正是高通的拿手好戏。或许正因如此,iPhone 4s之后的每一款iPhone,虽然可能会使用不同的闪存和屏幕,但基带芯片只来自于高通。

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事实上,采用高通基带不仅为iPhone带来了领先的全网通频段支持,更从另一个层面降低了iPhone的硬件物料成本。在iPhone 4以及之前的版本,为了符合不同运营商对于网络的需求,iPhone往往需要在一款设备中提供不同的基带版本,比如仅支持CMDA2000网络的Verzion以及支持WCDMA网络的AT&T,两者销售的iPhone往往都采用了不同的基带芯片。

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一块能够同时吃下全频段的基带芯片,既省下跨芯片之间的优化成本,也令iPhone的全球化之路走得更为顺畅,可以说,诸多的优点令高通成为苹果的最优之选,而这也是高通开始称霸智能手机芯片行业的主要原因。

于高通而言,为iPhone供应基带芯片也是一笔稳赚不赔的买卖。以2017年为例,IDC数据显示iPhone总销量达到了2.23亿部,按照高通和苹果此前公布的18美元基带采购价来计算,单是硬件一项,苹果就将为高通贡献数十亿美元的毛利。

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然而,这并不是高通在iPhone上的唯一得利,更多的收入还来源于高通针对3G/4G手机实施的专利授权费用。在深圳宝安机场,一直树立着高通的广告牌,其中写着“每一部3G/4G手机中都有我们的发明”,这并不是一句夸张的标语,当前,高通在全世界手握超过90%的3G/4G专利,单CDMA网络专利就超过4000项,可以说,只要是与网络相关的技术,就没有高通不涉及的。也正因如此,无关是否使用高通基带芯片,只要设备涉及高通专利,高通会向每部联网的3G/4G设备收取售价5%的专利授权费用。

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这意味着,客单价越高的设备,高通所能收取的专利费也就越多,诸如iPhone X这样超过1000美元的产品,苹果自然要比其他厂商向高通支付更多的专利授权费。当然,作为高通的主要客户之一,苹果也享受着别家厂商不曾有的优待。事实上相较普通厂商,高通一直向苹果提供了低廉的授权费“套餐”,从消息人士透露的数据来看,iPhone中包含基带芯片整体成本不超过30美元。

高通与苹果的甜蜜来源于双方对于互利的追求。但商业世界从来就没有永远的朋友,当利益的天平出现倾倒,友谊崩塌往往也只在一瞬间。无疑,苹果很早就开始思考高通专利授权费的合理性,对高通愈发不满的苹果终于在2016年出手,在当年12月推动了韩国公平交易委员会以及美国联邦贸易委员会对高通的反垄断诉讼,而这也就成为了双方交恶的导火索。作为报复,高通直接扣押了原本将向苹果返还的10亿美元授权费。

在随后近2年的时间里,双方已经在全球6个国家的16个司法行政区进行了超过50宗独立的专利和反垄断诉讼,而这场旷日持久的斗争不仅没有平息的意味,战火甚至逐步升级。

可以说,源于利益的友谊,最终也毁于双方的利益。

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两败俱伤的战局,英特尔成了苹果打压高通的棋子   

2017年1月开始,在不到三个月的时间内,苹果先后在美国、中国和英国等三个地区发起专利诉讼,希望逼迫高通返还10亿美元的授权费。而高通也积极应战的同时,将富士康、和硕、纬创以及仁宝公司在内的四家iPhone供应商告上法庭,指责它们在苹果的授意下违反了此前与高通签订的专利许可承诺,并拒绝向高通支付专利许可费,高通以此向法院请求了确认性救济措施和损害赔偿。

一波未平一波又起的战争在去年7月又发展出新的剧情,高通请求美国国籍贸易委员会针对苹果公司向高通侵权的六项专利问题进行调查,并在同年10月向中国提出申请,要求禁止苹果在中国地区制造和销售智能手机。

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针对后续的诉讼,苹果CEO蒂姆库克曾表示,“我们不喜欢诉讼,但我们将它视作最后的手段,面对这次的事件我们已经没有其他的方法。高通一直坚持收取与自身毫无瓜葛的专利费用,当前苹果的创新越多,高通无理由收取的专利费用就更多,以此而至的结果就是创新成本的增加。”这样的描述,或许就是苹果对高通不满的症结所在。

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但高通则认为,自身的专利与贡献是通过许可来向行业分享价值,苹果单方面未与高通进行诚信可行的谈判。在这样的前提下,苹果违反了与高通签订的3G、4G专利协议,曲解了其中条款,同时通过曲解事实和提供不实声明,在全球不同地区鼓动监管机构对高通的业务发起攻击。

越滚越大的诉讼令专利授权费成为了永不停滞的雪球,从最初的10亿美元开始,苹果拖欠高通的专利授权费金额已经达到45亿美元,如果双方再不停手,恐怕这一数字将进一步上升。事实上,这一数字已经占据了高通近20%的全年营收,而从账面来看,苹果的诉讼也的确对高通产生了极为不利的负面影响。自苹果与高通的矛盾在2017年1月彻底摆上台面,投资者在金融市场已经对高通展现了失望的情绪,股价累计下跌超过19%。而根据高通2017年第四季度财报,由于苹果对于专利授权费的置若罔闻,高通技术授权部的营收下滑36%,净利润也下跌48%。

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这时,故事另一个主角英特尔现身了。

事实上回头来看,苹果很早就做好了与高通交恶的准备,2016年,iPhone7/7 Plus正式发布,在此前,高通握有苹果的独家协议,所有的iPhone都采用了MDM通讯基带芯片,但在iPhone7/7 Plus上,苹果却使用一部分英特尔基带。而到了iPhone XS这一代,苹果正式全面启用英特尔基带。

不过这明显不是一个明智的做法。虽然短时间来看,英特尔基带提供了苹果与高通交恶的底气,但和高通的基带相比,它的确没有办法为iPhone提供最顶尖的网络性能。比如在iPhone 7/7 Plus、iPhone 8/8 Plus以及iPhone X中,知名网络测试应用Speedtest就曾发布报告表示,苹果为了“迁就”英特尔基带的性能表现,通过软件手段限制了使用高通基带iPhone的网速,而iPhone当前的网络表现也已经明显弱于Android设备。

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iPhone XS、iPhone XS Max以及iPhone XR虽然采用了英特尔最新推出的XMM7560基带芯片,但受困于基带芯片以及天线技术的天生缺陷,它们的信号表现似乎有了更多的退步。事实上这三台新品也成为了iPhone 4之后,信号表现最差的iPhone,几乎全球用户都在社交媒体上大声抱怨了它们糟糕的表现。

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更为重要的是,苹果无法忽视即将到来的5G时代。在LTE时代,苹果或许可以无视用户对于信号的抱怨强行使用英特尔基带,但面对5G基带它几乎没有任何备选方案。诚然英特尔、三星以及华为或许都能提供相应的5G基带产品,但它们的开发全部都涉及到了与高通的核心专利互换,这意味着若是苹果想要让iPhone用上5G,必定无法绕开高通。

iPhone是全球最热卖的智能手机,同时也是苹果最主要的收入来源,而在竞品纷纷踏上5G高速公路的当下,苹果自然不会落于人后。

也正因5G的特殊性使我们始终相信,即便苹果前期将矛盾激化地再深刻,最终它都会向高通妥协,英特尔所扮演的角色无非是苹果打压高通的棋子,而随着和解到来,其最终只会成为双方斗争的牺牲品。

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和解,也让华为的希望落了空   

面对高通与苹果的和解,英特尔或许不会是唯一失落的一方。事实上诸如华为以及三星等第三方基带供应商,或多或少也会产生失落的情绪。

在几天前,外媒就曾对iPhone未来可用的5G基带进行了预测,除了英特尔以及高通外,外界普遍认为华为的Balong5000也具有入选的可能。而针对这一预测,华为创始人任正非在接受CNBC采访时明确表示“对出售5G芯片给苹果持开放态度”,而华为消费者业务总裁余承东也明确,华为的5G芯片已经考虑对第三方公司开放,如果苹果有兴趣购买,华为的态度一定是“可以的”。

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如今,这样的希望铁定落了空,因为与高通和解后,下一代iPhone必定全面采用高通骁龙基带芯片,即便2020年苹果选择5G芯片供应商,它也不会是华为。

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现在看来,苹果下一代很有可能会用上高通骁龙X55 5G调制解调器了

商业社会,最终利润仍是一切

虽然我们很早就知道苹果和高通会走向和解,但这一天的提前到来的确有些令人出乎意料。而这一结果也再次证明了,在商业社会中,没有永远的朋友也不会有永远的敌人,在巨大的利润面前任何矛盾都能被放下,激烈碰撞的两败俱伤永远不会是商人乐意看到的结果。

逐利,永远是一切。

来源:爱活网  作者:nic

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