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天文学家无法揭晓“天涯海角”的神秘叶瓣结构

导语:据美国生活科学网站报道,小天体“天涯海角(Ultima Thule)”是叶瓣状结构,科学家也不确定为什么。1月1日午夜之后,美国宇航局“新视野号”太空飞船近距离掠过 ...
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[天文航天] 天文学家无法揭晓“天涯海角”的神秘叶瓣结构

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据美国生活科学网站报道,小天体“天涯海角(Ultima Thule)”是叶瓣状结构,科学家也不确定为什么。1月1日午夜之后,美国宇航局“新视野号”太空飞船近距离掠过“天涯海角”,这是一颗小型、冰冷天体,距离冥王星轨道大约16亿公里。

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▲1月1日午夜之后,美国宇航局“新视野号”太空飞船近距离掠过“天涯海角”,这是一颗小型、冰冷天体,距离冥王星轨道大约16亿公里。  

这张照片是“新视野号”在1月1日近距离拍摄的,它的直径33公里,呈二裂片结构,类似一个微红色雪人。

4月23日,“新视野号”探测器首席调查员艾伦·斯特恩(Alan Stern)称,它根本不是球面状,这让我们感到有些意外,我想这会让所有人都大吃一惊。

同时,图像显示较大叶瓣结构——“天涯体(Ultima)”,存在相邻的高地特征,较小叶瓣结构是“海角体(Thule)”。斯特恩说:“这些高地特征令人迷惑,我们并不确定它们是如何形成的,当前对其形成原因下结论为时过早。”

之前一项假设观点认为,这些高地是由低温冰对流形成的,而低温冰对流是由铝-26放射性衰变产生的热量驱动完成。斯特恩表示,进一步的研究表明,该情况不太可能发生,这些土丘高地可能是很久以前小型星子聚集形成“天涯体”的原始轮廓。

斯特恩称,但也有可能有其他的过程促成这种奇特结构,这是一个活跃辩论话题。

“天涯海角”是由远离太阳的岩石和冰物质组成的小天体,其主要是由两个较大部分构成,显然以双星的形式围绕一个共同质心旋转,之后这两个实体慢慢合并,形成现今的“天涯海角”,科学家将其命名为“2014 MU69”。

通过计算机模拟,任务小组现已分析出“天涯海角”合并过程的“速度限制”,例如:如果两个叶瓣以35公里/小时的速度结合,它们根本不会合并在一起,在该速度下运行,两个叶瓣体可能发生碰撞,之后天涯和海角将分离开来。

两个叶瓣体以18公里/小时的速度发生碰撞,可能导致合并,但不会产生目前“天涯海角”这样两个相对完整的叶瓣结构,该速度发生碰撞合并,会产生很大的结构扭曲。因此,“新视野号”研究人员认为碰撞速度甚至更慢,大约8.9公里/小时。

斯特恩说:“事实上,以8.9公里/小时的速度进行的模拟结果与我们实际观察结果惊人相似。”

迄今科学家没有看到“天涯海角”上存在任何类型大气层的证据,也没有发现任何卫星或者环形系统迹象。下步研究团队将继续展开研究分析,预计“新视野号”还需要16个月的时间才能将所有勘测数据传送地球。

来源:新浪科技  作者:叶倾城

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