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未来一年半,苹果MacBook等待被重新定义

发布者:無名 / 2019-7-10 13:12:18/ [显示全部楼层] /只看大图 /倒序浏览 /阅读模式
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[Mac] 未来一年半,苹果MacBook等待被重新定义

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MacBook正面临生存危机。与竞争对手的笔记本电脑相比,MacBook的售价通常较高,因此在某些情况下,消费者可以用一台MacBook Pro电脑的花费购买两台新的Windows笔记本电脑。耐用性和尖端设计结合是苹果MacBook公认的核心竞争力,但多年来因蝶式键盘的设计问题,LED屏幕间歇出现的故障,以及英特尔芯片的迭代,如今这种竞争力已不复存在。

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MacBook系列等待发生重大变化,不过根据目前的情况,这个变化应该很快就会发生,MacBook预计在未来一年半的时间里可能得到三个关键升级。

玻璃纤维键盘

首先是对蝶式键盘的升级,自2015年推出颇受争议的蝶式键盘以来,苹果在这款键盘上经历了一场比设计灾难更严重的公关灾难。最早的蝶式键盘与苹果12英寸超薄MacBook一起推出,后来又被MacBook Pro和MacBook Air所采用。蝶式键盘的设计初衷是通过对键盘结构进行“瘦身”来减小笔记本电脑的尺寸,使得MacBook系列可以保持超轻薄的特点。最初,消费者的抱怨主要集中在键盘的键程过短上,随着时间的推移,更大的问题出现了,该键盘更容易被卡住,被损坏,直至无法正常使用。自2015年以来,苹果已经多次尝试修复这一设计,并通过免费的修复程序和保修延长政策来缓解用户的担忧。

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脆弱的蝶式设计需要被更换,苹果对此有两个选择方案。长期关注苹果专利的人士知道,该公司多年来一直致力于开发用于笔记本电脑的触摸屏键盘——这种键盘能够消除物理按键,取而代之的是能够在每次按键时提供触觉反馈的玻璃显示屏。

不过从苹果在TouchBar身上做的试验证明,非物理键盘目前不是大多数客户想要的解决方案,也不是现在就可以看到的完全替代现有键盘的解决方案。如果说有什么不同的话,那就是许多专业用户——苹果笔记本电脑的主要用户群体——希望在工作和出行中使用带有明显键程的物理键盘。

另一个方案可能更好些,有关苹果即将为MacBook推出新打造的键盘的消息已经出现,著名分析师郭明錤(Ming-Chi Kuo)表示,实际的解决方案将是早期苹果键盘设计的修订版。据推测,新键盘的内部采用玻璃纤维加固,取代原来的塑料内部材料,以提供更好的触感和耐用性。这种新型材料最终是否会被使用还有待观察,但许多MacBook用户应该比较支持这种改进——即使按键有可能因此被垫高,Macbook可能比原本要厚个一两毫米。

OLED屏幕

不过苹果真的需要将未来的Macbook做得更厚吗?当然不必要。由于iPhone的销售出现了一个意想不到的问题,可能会为下一代MacBook的升级带来借鉴。在过去的一年里,高端iPhone的销量在多年的稳步增长后已经趋缓或略有下降,对此苹果选择了削减iPhone产量,而不是调整价格以增加需求。据路透社报道,由于苹果未能按照合同约定向三星采购足额的OLED屏幕,导致其不得不向后者支付8000亿韩元(约合6.81亿美元)的补偿,显然是为了补偿三星专门为苹果投入的生产线没有得到充分利用。

事情或有转机,在补偿款到账之前,苹果正在与三星谈判,将原本采购的部分iPhone OLED转换成笔记本电脑或平板电脑大小的OLED,此举可能从根本上改变MacBook或iPad(也可能两者皆是)的外观。正如Apple Watch和iPhone X/XS型号所展示的那样,OLED可以将屏幕边框缩小至技术可能达到的极限,消除背光,并产生比LED屏幕更深的黑色。利用在MacBook上就可以占用更少的内部空间,带来更薄的屏幕上盖,以及实现与玻璃框架无缝融合的屏幕技术。

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从历史上看,更大、更高像素密度的显示器面临着成本和工艺双重挑战,正是这两大原因阻止了苹果以及许多其他制造商在笔记本电脑上使用OLED屏幕。而随着技术的发展,如今OLED大屏早已普及,大型OLED屏幕电视新品频频推出,价格也越来越低,OLED产能上浪费的近7亿美元,可能会使苹果尽早转型。不过苹果在这方面可能有两手准备,郭明錤早在4月就指出,由于价格优势,苹果也在考虑用mini LED屏作为替代品。

苹果芯

目前看来,苹果在未来一年半的时间里将使用自己的CPU和GPU,替换MacBook的英特尔芯片。也有多份报告认为,基于ARM构架的苹果自主芯片可能会在2020年开始出现在Mac平台中,对于苹果来说,从英特尔到ARM的转变所带来的风险比大多数其他公司都要小。

苹果掌握芯片控制权之后,还能够基于自主定制的Mac芯片更快的整合区别于竞争对手的新功能,让生态更快向前发展,从而换取更高的利润。值得注意的是,这一转变很可能先从升级笔记本电脑处理器开始,而不是从苹果的台式机开始。

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更换芯片对苹果来说不存在很大的难度,从生态上说,苹果严格控制着Mac软件的主要来源之一(也就是Mac App Store),软件方面,苹果也已经提前准好了一套让第三方应用移植到Mac平台的简单工具,比如催化剂项目等。

而苹果自研芯片的硬件性能也不容小觑,配备A12X仿生芯片的2018年iPad Pro在原始计算能力上已经能与基于英特尔酷睿i7的MacBook Pro相媲美,同时在更小的外形因素上提供了出色的电池续航能力。到2020年,苹果已经有能力在MacBook上安装更强大A系列芯片和更大的电池。

如果软件和硬件上都没有太大问题,那么苹果面临的难题就是Boot Camp功能和依赖此功能的用户如何取舍。Boot Camp是Mac基于英特尔处理器的一项功能,允许用户在Mac电脑上安装和运行Windows。苹果弃用英特尔芯片可能就意味着完全放弃对Windows的支持或通过别的办法解决Mac对Windows的兼容性,当然,前一个选择简单粗暴,后一个选择要花费很大力气。

那些因为这样或那样的原因仍然需要Boot Camp的用户,不知道苹果是否有考虑到他们。

小结

MacBook在不久的将来肯定会有一些重大的变化,但不要指望苹果的整个笔记本电脑产品线会同时发生根本性的变化。从历史上看,在全面采用任何新技术之前,该公司每次都只在一台或两台机器推出新功能,这既是为了适应生产和零部件采购,也是为了降低新零部件出现故障的风险。OLED屏幕可能首先出现在高端MacBook Pro上,然后才逐渐进入低端MacBook,而反过来,苹果自研的CPU和GPU却可能首先出现在更薄、更省电的低端MacBook上,既能减低价格,又不必放弃一批类似于还需要Boot Camp的用户。

2019年,MacBook的更新趋势我们现在得以窥见一些,最大期待应该就是传闻中的16英寸—17英寸大屏专业款MacBook Pro,而余下的多款新机型可能都只是保持配置更新,除了改进键盘这一点,在外观上几乎没有太大变化。2020年,我们期待MacBook被重新定义,来一场技术和工艺上的突破。

来源:威锋网  作者:Ruins

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